'Eurovegas' gigantiske casinoplaner i Spain kansellert

Publisert i: 24.12.2013

Planen om å skape et gigantisk casinokompleks – kalt Eurovegas – i nærheten av Madrid kollapset nylig etter uenigheter mellom utbyggeren og spanske myndigheter. Den amerikanske casinooperatøren Las Vegas Sands har hoppet av prosjektet verd $30 billioner (£18 billioner), som inkluderte seks casinoer, 12 hoteller og mange butikker.

'Eurovegas' gigantiske casinoplaner i Spain kansellert

Det var meningen at prosjektet direkte og indirekte skulle skape opp til 250 000 nye stillinger. Det var et viktig innsalgsargument i Spania, hvor arbeidsledigheten for øyeblikket er på hele 27%. Likevel ville ikke de spanske myndigheten gå med på å innfri flere krav fra det amerikanske selskapet. Las Vegas Sands ønsket seg forsikringer fra myndigheten om at framtidige endringer i lovgivningen ikke skulle kunne skade casinokompleksets lønnsomhet, samt at de ønsket seg en lavere skattesats for gambling. De var også uenige angående røyking inne på hotellområdet, hvor Las Vegas Sands hadde bedt myndighetene unnta hotellområdene fra de spanske røykereglene.

Nasjonal interesse

På en pressekonferanse etter regjeringens ukentlige kabinettmøte, sa visestatsminister Soraya Saenz de Santamaria: “Nye betingelser ble framlagt angående skatter og juridisk beskyttelse… som ikke kunne aksepteres av de involverte administrasjonene. Regjeringen er nødt til å beskytte de generelle interessene til alle spanjoler”.

I en pressemelding sa Sheldon Adelson, Las Vegas Sands’ administrerende direktør: “Selv om myndighetene og mange andre har jobbet flittig med denne saken, kan vi ikke se en eneste utviklingsretning som møter alle kriteriene som trengs for å fortsette med denne storskalautbyggingen. Å utvikle ingrerte casinohoteller i Europa har vært en av mine visjoner i mange år, men det er finnes et tid og sted for alt, og akkurat nå er vårt fokus på å oppmuntre asiatiske land, som Japan og Korea, til å dramatisk øke deres turisttilbud gjennom utvikling av casinohoteller der.

Madrid ble valgt som lokasjon for det potensielle casinokomplekset etter en lang kamp mot Barcelona, som også ønsket investeringen velkommen.

Casinokomplekset har møtt motstand fra flere grupper, inkludert den romanske katolske kirken, som argumenterte for at utviklingen ville oppmuntre til prostitusjon og kriminalitet.